その他乳酸菌研究

乳酸菌は胃酸で死ぬから意味が無い?胃酸耐性のある乳酸菌はコレだ!

更新日:

便秘女子
生きて腸に届く、って言うけど、胃酸で死んでしまった乳酸菌からは健康効果を得られないの?

 

管理人
難しい質問だね。答えはYESでありNOだよ。

 

便秘女子
つまり、どういうこと…?

 

管理人
乳酸菌は種類によって死菌になっても効果を発揮するもの、しないものがあるんだ。

 

それに加えて乳酸菌には胃酸から身を守る構造を持ったものを存在しているよ。

 

便秘女子
なるほど!乳酸菌にはたくさんの種類があるんだね!乳酸菌と胃酸の関係をもっと知りたいな!

 

便秘女子
よし分かった!じゃあ乳酸菌と胃酸の関係を詳しく見ていこう!

 

『乳酸菌を生きて腸に届ける』なんて有名なキャッチフレーズがありますが、これはつまり普通に摂取したのでは乳酸菌が腸に届くまでに死んでしまうということなのでしょうか。

 

残念ながらその通りで、何億個とも言われるヨーグルトや乳酸菌飲料に含まれている乳酸菌は腸に届くまでに大多数が胃酸によって死菌になってしまうのです。

 

しかし、乳酸菌は死んでしまったからといって一切の健康効果を失うわけではありませんし、乳酸菌の種類によっては胃酸耐性を持つものも存在しています。

 

この記事ではそんな乳酸菌と胃酸の関係に加え、胃酸耐性のある乳酸菌や胃酸によって死んでしまっても私たちに健康効果をもたらしてくれる乳酸菌をご紹介していきます。

 

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乳酸菌は胃酸で死んでしまう

胃酸はかなり酸性の強い液ですから、乳酸菌のほとんどは胃酸によって死菌となってしまいます。そうすると、当然生きて腸に届くことによって健康効果を発揮する乳酸菌の効能は得られなくなってしまうのです。

 

もし、胃酸の酸度は低いと食べたものを消化することが出来ないということになるためある程度は仕方の無いことと言えるでしょう。

 

とは言え、せっかく摂った乳酸菌のほとんどが胃液によって死んでしまうというのはあまりに酷ですよね。どうにかすることは出来ないのでしょうか。

胃酸に負けない乳酸菌の摂り方

大量に摂取する

いくら酸度が高いとは言え、大量に乳酸菌を摂取すればそのすべてを溶かしきるということは出来ません。たくさん乳酸菌を摂っておけばそのうちのいくらかを生きて腸に届くでしょう。

 

ただ、この方法を取る場合は摂取する乳酸菌の量をどれくらい増やせば良いのかという問題が生じます。というのも、乳酸菌は大量摂取することによってお腹を壊してしまう場合があるのです。

 

乳酸菌の大量摂取によって起こるお腹の不調は習慣的に乳酸菌を飲むことによって治まっていくので、お腹を壊さないくらいの量から始め徐々に摂取する乳酸菌の量を増やすというのが良いかもしれませんね。

胃酸耐性のある乳酸菌を摂取する

胃酸耐性のある乳酸菌の種類に関しては後ほどご紹介しますが、物量作戦ではなく胃酸耐性のある乳酸菌を摂取することで死んでしまう乳酸菌の割合を減らすという方法も効果的でしょう。

 

耐性があるとは言ってもまったく胃酸によって死ぬことが無いというではないのですが、少なくとも胃酸耐性を持たない乳酸菌を摂取するよりは耐性のある乳酸菌を摂取した方が生きた乳酸菌をより多く腸に届けることが可能です。

 

しかし、胃酸耐性のある乳酸菌だけでは乳酸菌の持つ健康効果のすべてを享受することが出来ないため、総合的な身体のケアをしたいという方は上記の方法と併せて胃酸耐性の持たない乳酸菌を摂っておく必要があります。

胃酸に強い乳酸菌の種類

有胞子乳酸菌

EC‐12菌ラクリス菌などに代表される有胞子乳酸菌は名前の通り胞子を持った特殊な乳酸菌で、身体を守る胞子があるために強い胃酸耐性を持っています。

 

また、有胞子乳酸菌全体の特徴として『乳酸を作り出す能力に長けている』というものがあるので、腸内環境を善玉菌優位の状態に誘導させることが可能なのです。

 

加えて有胞子乳酸菌の多くはリンパ球を刺激してインターフェロンと呼ばれる物質の分泌を促し免疫力の向上を促進させますから、腸内環境の整備に加えて免疫力を高めたいという方は試してみると良いでしょう。

アシドフィルス菌

アシドフィルス菌は胞子を持っていないにもかかわらず熱や酸に強いという稀有な特徴を持った乳酸菌で、有胞子乳酸菌の多くが苦手とする殺菌作用アレルギー反応の抑制などの健康効果を有しています。

 

例えばアシドフィルス菌は胃がん胃潰瘍などの原因となるピロリ菌を殺菌する効果があるということが研究によって明らかになっていますし、アレルギーを抑制するビオチンと呼ばれる成分の生成を促すことが可能です。

 

また、L‐92株などのアシドフィルス菌は殺菌されても持っている効果が変わらないという特徴を持つため、仮に胃酸によって死んでしまっても健康効果をもたらしてくれます。

加熱処理をした乳酸菌

L‐92株などもそうですが、乳酸菌の中には死菌となっても腸内で増殖をしないだけで健康効果自体は変わらないという特徴を持った乳酸菌が存在します。

 

その特性を利用してあえて加熱処理をすることにより死菌の状態で乳酸菌を摂取する場合もあるのです。このケースではそもそも死んでいる乳酸菌を摂取するため胃酸によって乳酸菌が死ぬということが起こり得ません。

 

死菌として摂取される乳酸菌の多くは免疫力を向上させるために有効ですから、免疫力を向上させる目的で乳酸菌を摂取するなら、胃酸耐性を持つ乳酸菌でなく加熱処理をした乳酸菌を摂取するというのも良いですね。

胃酸過多の人は乳酸菌の効果を得にくい?

ストレスや暴飲暴食などによって必要以上に胃酸が出ている方の場合は乳酸菌が通常より多く胃酸によって溶かされてしまうため、乳酸菌が腸内に到達するまでに死んでしまいやすい傾向にあるようです。

 

そのため、乳酸菌を摂取する際は通常より多めに摂取するか有胞子乳酸菌アシドフィルス菌などの胃酸耐性を持つ乳酸菌を中心に摂取していかなければならないでしょう。

胃酸過多を対策してから飲むというのも手

ヨーグルトひとつ取っても数億個単位で含まれている乳酸菌の量を微調整するというのはかなり難しいですよね。

 

胃酸過多だという方は乳酸菌を摂り始める前に胃酸過多を治療しておいた方が良いかもしれません。具体的には食べ過ぎ飲み過ぎを控えストレスを解消すると胃酸過多が緩和されるでしょう。

 

やはり、胃酸過多の状態というのは乳酸菌が腸に到達しにくいという点を差し引いても良い状態とは言えませんから、早めに対策をして治しておいた方が良いですね。

 

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まとめ

サプリメントやヨーグルトなどには多いもので何兆個もの乳酸菌が含まれていますが、その多くはご紹介したように胃酸によって溶かされてしまいます。

 

乳酸菌の中には死んでしまったとしても健康効果を保つものもあるのですが、残念ながらほとんどの乳酸菌は死んでしまうと、せいぜい腸内の善玉菌のエサくらいにしかなりません。

 

胃酸によって乳酸菌が溶かされるのを防ぐ方法はありません。しかし、胃酸耐性を持つ乳酸菌を摂るようにしたり、たくさん乳酸菌を摂取したりすることで効率良く乳酸菌を摂取出来ますから試してみて下さいね。

 

便秘女子
んー、今回はちょっと難しい話だったかも。結局乳酸菌って胃酸によって死菌になると良くないんじゃないの?

 

管理人
理想としては確かに生きて腸に到達できることがベストなんだけど、実際はそうも行かないから有胞子乳酸菌を活用したり、あえて加熱処理をしたりしているんだよ。

 

便秘女子
つまり、胃酸によって死んでしまうことは避けられないからベストな選択をするというのは難しくて、ベターな方法で乳酸菌を摂った方が良いってことなのかな?

 

便秘女子
そうそう!よく分かってるじゃないか。根本的な原因である胃酸は解決することが出来ないから、他の方法を使ったり摂取する乳酸菌を工夫したりしているんだ。

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