その他乳酸菌研究

【違いが分かるあなたに】乳酸菌を学ぼう!偏性嫌気性細菌ってなに?

更新日:

便秘女子
ねぇ管理人さん。偏性嫌気性細菌ってなに?

 

管理人
難しい言葉を知っているね。一言で説明するのは難しいから順を追って説明していこうか。

 

意外に思われるかもしれませんが、乳酸菌という名称は生物学の世界ではほとんど使われません。乳酸菌という呼び方はあくまで漠然とした名前であるため、適切な表現では無いのです。

 

では、乳酸菌を細かく分けていくとどういった名称になり、どのような乳酸菌が分類されるのでしょうか。

 

この記事では乳酸菌の分類の中でも『偏性嫌気性細菌』と呼ばれる乳酸菌を中心にご紹介しています。乳酸菌についてより詳しい知識をつけたいという方は是非見てみて下さいね。

 

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偏性嫌気性細菌?そもそも乳酸菌って?

 

乳酸菌は細菌の中でも私たちに健康をもたらしてくれる良い菌として認知されていますが、基本的に細菌と言えば悪さをするものというイメージが強いのではないでしょうか。例えば風邪の菌などは悪い菌ですよね。

 

また、細菌の中には特定の動物の体内では悪さをしないけれど、人間の身体に入り込むと途端に悪い菌となってしまう細菌もあるため、一概に細菌を良い菌、悪い菌と分けることは難しいのです。

 

では、乳酸菌とは化学的に見るとどんな細菌と言えるのでしょうか。いつも口にしている乳酸菌のことを詳しく学んでみましょう。

乳酸菌を化学的に詳しく解説

今回のテーマのひとつである偏性嫌気性細菌をご紹介するにはまず乳酸菌の概要を詳しく説明しておく必要があります。出来るだけ簡単にご説明しますが、もしかすると難しい表現が出てくるかもしれません。

 

乳酸菌とはかなりアバウトな呼び方で広義には細菌自身の代謝により『乳酸』を生み出せる細菌すべてを指します。つまり乳酸菌とは生物学的な分類とは若干ずれた呼び方で、働きによって分類されるものなのです。

 

そのため、乳酸菌の中には食物繊維を食べて増殖するものもいれば、他の細菌を食べることで増殖をするものもいます。免疫力を高める乳酸菌などは悪い菌を食べることで増殖するため人間と共生していられるようです。

生み出す物質によっても仲間分けされる

乳酸菌の仲間かどうかは『乳酸を生み出せるかどうか』で決まるため、乳酸だけを生み出す細菌も乳酸以外の物質を生み出す細菌もすべて乳酸菌と呼ばれます。ただ、生物学の世界では基本的に分けて考えられます。

 

名称としては乳酸のみを生成するものを『ホモ乳酸菌』、乳酸以外にアルコールやビタミンなどを生み出すものを『ヘテロ乳酸菌』と呼び、両者が混同されないように分けられているのです。

 

今回はこれ以上の分類分けのご紹介を割愛しますが、元々がアバウトな分類の仕方をしているため、専門的になればなるほど乳酸菌は細かく仲間分けされるという点だけ覚えておいて下さいね。

乳酸菌は偏性嫌気性細菌の仲間?

偏性嫌気性細菌

なんだか一気に難しい名前が出て来ましたね。偏性嫌気性細菌とはものすごく簡単に言うと『空気に触れるとすぐに死んでしまう細菌』のことです。乳酸菌は偏性嫌気性細菌に合致するのでしょうか。

 

答えは『種類によって違う』です。ご紹介したように乳酸菌にはたくさんの種類がありますから、細菌によっては偏性嫌気性細菌であったり、そうでなかったりします。なので結論としては『菌による』としか言えないのです。

 

細菌は大きく分けるとこの偏性嫌気性細菌と後述する通性嫌気性細菌好気性細菌に分けることが可能で、種類によって取り扱い方が変わってきます。

通性嫌気性細菌って?

 

嫌気性細菌の一種である通性嫌気性細菌についてもご説明しておきます。偏性嫌気性細菌が空気に触れると死んでしまうのは、空気中に存在する酸素によって酸素還元反応が起きた時適切な処理が出来ないからです。

 

一方で通性嫌気性細菌の場合は酸素をエネルギー源とする構造を持っているため酸素に触れても死なないどころか、むしろエネルギーとして使うことが出来るため元気になります。

 

また、細菌の中には偏性嫌気性細菌とは違い好気性細菌と言って酸素が無いと死んでしまうタイプの細菌も存在します。このタイプの乳酸菌は主にヨーグルトを作る際などに活用されることが多いようです。

結局健康に良い乳酸菌はどのタイプなの?

 

難しい化学の話はさておき、結局のところ私たちはどのタイプの乳酸菌を摂取すれば良いのでしょうか。知識をつけるだけでは健康にはなりませんから、学んだ知識を活用してみましょう。

 

まず好気性細菌について、そもそも人間の大腸には酸素が一切存在しないので好気性細菌は生きて腸に到達してもすぐに死んでしまいます。そのためヨーグルト作りに用いられる乳酸菌が腸内で活動することはありません。

 

一方、通気性・偏性に関わらず嫌気性細菌はどれも貧弱という特徴を持っていますが、これらの細菌は酸素が無くてもなんら問題なく活動できるので、腸内に入ると善玉菌となって増殖し、腸内環境を整えてくれます

摂っておきたい偏性嫌気性細菌タイプの乳酸菌

乳酸菌の見分け方

偏性嫌気性細菌が腸の中で増えることによって腸内環境が整うと言われても、見分けることが出来なければ偏性嫌気性細菌タイプの乳酸菌を摂取することは出来ませんよね。乳酸菌の見分け方をご紹介しておきましょう。

 

まず、最近話題の『植物性乳酸菌』は好気性細菌なので腸に達してもすぐに死にます。生命力が高いはずなのに、と感じる人がいるかもしれませんが、植物性乳酸菌の生命力が強いのは酸素がある環境下に限った話です。

 

 

次に乳酸菌の名前に『ラクトバチルス~』とつく乳酸菌について、この手の乳酸菌も植物性乳酸菌と同じく好気性細菌であるため腸内で生きることは出来ません

 

嫌気性細菌として腸内で生きられるのはこの他の『人由来の乳酸菌』、もしくは『ビフィズス菌などの特殊な嫌気性乳酸菌』だけなのです。

ビフィズス菌

ヨーグルトなどに含まれていることで有名なビフィズス菌はかなり特殊な乳酸菌と言えるでしょう。というのも、ビフィズス菌は偏性嫌気性細菌であるにも関わらず、酸素に対して強い耐性を持っているのです。

 

そのため、酸素が極力混入しないように製造すればヨーグルト内で発酵することも可能ですし、他の乳酸菌によってヨーグルト内の酸素が使われていくと次第に数を増やし始めます。

 

ただ、一度パッケージを開封してしまうと酸素に晒されてしまいヨーグルト内のビフィズス菌はどんどん死んでいってしまいますから、ビフィズス菌を含んだヨーグルトは開封後すぐに食べきるようにしましょう。

LG21菌

胃がん胃潰瘍などを引き起こす原因となるピロリ菌を撃退することが出来るとして注目されているLG21菌もまた偏性嫌気性細菌に分類される乳酸菌のひとつです。

 

LG21菌は元々人間の腸内に存在する乳酸菌であるため、摂取した後腸内に定着しやすいという特徴を持っています。また、免疫力の強化にも効果的であると言われているようです。

 

ビフィズス菌と違いLG21菌はヨーグルトの中で増殖することが無いため、摂取する際は吸収効率が高いサプリメントから摂取した方が良いでしょう。免疫力を付けたいという人は試してみて下さいね。

 

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まとめ

今回のテーマを簡単にまとめると、『偏性嫌気性細菌とは酸素に触れると死んでしまう細菌で、乳酸菌の一部も偏性嫌気性細菌に分類される』といったところでしょうか。

 

実際のところ好気性の乳酸菌が腸で死んでしまうとしても、死菌になった乳酸菌がまったく健康に役立たないかと言われると必ずしもそうとは言えないため、偏性嫌気性細菌かどうかに注目する必要は無いでしょう。

 

好気性かどうか、偏性嫌気性、通性嫌気性なのかに関わらず乳酸菌を摂取することは健康の維持に役立ちますから、皆さんもヨーグルトやサプリなどから乳酸菌を習慣的に摂るようにして下さいね。

 

便秘女子
ちょっと難しかったけど、偏性嫌気性細菌っていうのは細菌を分けた時の名称のひとつで、乳酸菌の一部もその仲間に入る、ってことなのかな?

 

管理人
そうそう!それで間違いないよ!難しい名前に気圧されてしまいがちだけど、実は偏性嫌気性細菌っていうのは細菌カテゴリーの名前というだけなんだ。

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